Zen style » Blog » Miriam Weiss: survivante de l'holocauste et mère du kibboutz

Miriam Weiss: 29 juin 1915 – 4 janvier 1997

Sur cette liste précieuse de "Justes Gentils" (rares individus qui assistaient des Juifs pendant l'Holocauste) se trouve le grand nom de Jan Bulski qui a risqué sa vie et sa famille en Pologne pour sauver ma "mère de kibboutz" – Miriam Weiss – qui j'ai rencontré et a été "adopté" par à Kibboutz Ramat Yohanan près de Haïfa, dans le nord d’Israël, alors qu’il était volontaire d’octobre 1982 à février 1983.

Ceci est un extrait de mon article de blog "La vie est un trek" "Kibboutz Ramat Yohanan, Hôtel Restal, Tibériade", Israël – une lettre que j'ai écrite à un ami américain (sans l'orthographe), 27 juillet 1989 du Kibboutz Ramat Yohanan, Israël:

"Miriam et moi avons pleuré hier quand elle a reçu une lettre indiquant que l'homme en Pologne qui l'avait cachée et sauvée de la Gestapo et de l'Holocauste est décédé. Elle s'est ouverte la semaine dernière et m'a raconté ce que je n'avais pas su et combien elle a été élevée comme une riche. , combien elle s'est mariée avec des bijoux et des fourrures, et de nombreux contacts et voyages en Europe et combien elle était heureuse, et avait un cuisinier pour elle et son mari et une femme de ménage également, et comment après l'invasion de la Pologne par Hitler, son mari est immédiatement entré dans la clandestinité elle achète des armes et insiste pour qu'elle emménage avec ses amis pour des raisons de sécurité et comment il a ensuite été capturé par la Gestapo et assassiné à Matthausen, en Autriche, dans un camp de concentration et à quel point elle était malade, chagrin et douleur, elle l'aimait tellement. les femmes qui ont risqué leur vie pour la sauver ont ensuite été arrêtées alors qu'elles tentaient de sauver d'autres personnes et ont été assassinées elles-mêmes après avoir été envoyées au camp de concentration de Ravensbruck et comme sa mère se trouvait dans le ghetto de Varsovie et envoyées dans des chambres à gaz dans le camp de concentration de Treblinka. quand elle a parlé de comment beaucoup de douleur peut-on endurer après la mort de son mari. Miriam vient d'avoir 74 ans il y a environ un mois. Je ne sais pas comment ils gèrent un tel enfer … Elle est malade depuis 2 mois et je me sens impuissante à l'aider … "

Tout en écrivant cet article pour honorer la mémoire de Miriam et partager son histoire, je suis devenue folle à la recherche du papier couleur fuchshia que je savais porter avec son nom de jeune fille et le nom de son mari catholique polonais, un païen, l'un des quatre frères qui chacune possédait la plus grande banque industrielle de Pologne, un document que j'ai dactylographié chez elle le lendemain de son exposé détaillé sur sa vie. Je n'arrive pas à le trouver et je me demande si je l'ai fait en pensant que Yad Vashem a déjà l'information ou quoi, mais je ne peux pas imaginer le faire, car je voudrais ajouter ma touche personnelle et mes souvenirs. Peut-être tout cela symbolise-t-il les peurs et les frustrations liées à la recherche de membres de la famille perdus, de survivants de l'Holocauste, et cela est incontrôlable et tellement accablant.

Miriam a dit quand Heydrich (Himmler?) A pensé que la situation était trop lente en Pologne, il a décidé de rassembler beaucoup de monde le "samedi noir". C'est à ce moment-là qu'ils ont emmené son mari puisqu'il était impliqué dans le métro polonais. Miriam a déclaré qu'elle se trouvait dans le ghetto de Varsovie avec sa mère (ses parents étaient Zwi et Hana Hampel), mais elle est sortie et a été cachée par une femme qui a ensuite été envoyée à Ravensbruck elle-même pour avoir aidé à sauver des Juifs. Une nuit, des Polonais ivres sont venus frapper à la porte et ont dit à la femme qu'ils savaient qu'elle se cachait "schwein, schwein juif," se faisant passer pour la Gestapo et ne les quittant que lorsqu'ils en ont obtenu une fourrure. C'est alors que la dame a dit à Miriam qu'elle devrait retourner dans le ghetto de Varsovie jusqu'à ce qu'on puisse lui trouver un autre endroit.

Miriam a déclaré qu'elle s'était teinte les cheveux en blond et qu'elle avait l'air aussi aryenne que possible et qu'elle portait le voile d'une veuve et que les gardes nazis du ghetto de Varsovie avaient fait un commentaire sur le fait qu'elle était jeune et qu'elle était déjà veuve. Plus tard, quand un autre endroit a été trouvé pour Miriam, elle a dit que sa mère était si heureuse pour elle de sortir mais c'était la dernière fois qu'elle la voyait et Miriam attribue sa survie à la prière de sa mère. Miriam a déclaré que sa mère avait été envoyée à Treblinka où elle était décédée, mais une lettre d'Henia Seidman (le meilleur ami israélo-polonais de Miriam) m'indique qu'elle est morte dans le ghetto de Varsovie. Miriam a également dit, si je me souviens bien, qu'elle était cachée dans un trou dans le sol chez Jan Bulski et que la seule chose qui la réconfortait était une petite fiole de parfum qu'elle gardait. Je lui ai toujours fait cadeau de parfum pour Souccot (Fête des Tabernacles). Henia a écrit que Miriam était cachée dans leur cuisine. Une chose est sûre, d'après Miriam, après la guerre, tout le monde parlait de l'endroit où il se trouvait pendant la guerre et du fait que personne ne pouvait croire où elle était cachée, car les Juifs n'y étaient pas les bienvenus avant la guerre! Miriam a estimé que les Polonais étaient plus antisémites que les Allemands.

Miriam m'a dit qu'elle avait ensuite décidé, après l'arrivée des Russes, de se rendre à Berlin, mais on ne pouvait jamais savoir avec certitude si celui que vous aviez payé pour vous aider y arriverait ou arriverait et que son aide le serait, mais elle a fini dans la section russe de Berlin la veille de Noël et était dans une petite pièce sans fenêtres et sans matelas sur le sol avec environ 50 autres personnes entassées. Elle a dit que tout le monde espérait entrer dans le quartier américain. Elle a également déclaré qu'après la guerre, il y avait tellement de nourriture, presque trop de nourriture.

Miriam a épousé quelqu'un que je crois a rencontré ce soir de Noël à Berlin ou le connaissait en Pologne, Hanoch Eisenberg, et a erré avec lui en Europe et, comme l'écrivait Henia, "le Joint l'a emmenée avec son mari … en Italie. De l'Italie, ils sont allés par bateau jusqu’à Israël, mais à l’époque du mandat anglais, leur bateau a été kidnappé et emmené dans des camps à Chypre. Ils ont peut-être un an et sont venus en 1949 à Ramat Jochanan. "

En fait, Miriam avait un ami ou un membre de la famille du Kibboutz Yagur en visite à Ramat Yohanan, qui lisait une lettre d'elle, comme Miriam me l'avait dit, et elle s'est mise à pleurer et Henia Seidman, étant la femme au cœur tendre qu'elle était connue, lui a demandé pourquoi et elle lui a raconté à quel point Miriam était si déprimée à Chypre et Henia lui a dit de lui dire de planifier de venir à Ramat Yohanan. Lorsque Myriam est arrivée dans le kibboutz pour la première fois en provenance de Chypre après l'indépendance israélienne, ils ont appelé Henia qui travaillait dans ce qui était alors la cuisine (pas la grande cheder ochel – la salle à manger – ils ont aujourd’hui, a-t-elle fait remarquer), pratiquement une cabane en bois, et même si elle avait de la suie sur le visage, ses beaux yeux bleus brillaient (et Henia avait de si beaux yeux bleus) et Henia et sa mère embrassé et accueilli Miriam comme une famille. La famille de Henia a quitté la Pologne avant l'Holocauste.

Miriam a divorcé Eisenberg qui ne voulait pas rester sur le kibboutz et a déménagé à Tel Aviv. Elle a ensuite épousé – pendant un jour – David Weiss du kibboutz. Je lui disais bonjour et le voyais souvent travailler à l’usine de kibboutz, Palram. Un homme très petit, plus âgé, aux cheveux blancs. Une fois, j’ai mangé avec David et mentionné que la reine d’Angleterre avait poursuivi la dynastie du roi David et étais surpris qu’il connaissait cette croyance, mais semblait l’écarter comme une "belle histoire".

Miriam et Henia étaient toutes deux de courtes juives polonaises. Nous restions toujours assis ensemble dans la salle à manger pour manger et ils continuaient en polonais et en hébreu et en anglais. Si vous ne les connaissiez pas, vous penseriez qu'ils se disputaient tout le temps, mais c'est comme ça qu'ils parlaient, alors que je rigolais en me souvenant d'eux. Les boîtes aux lettres se trouvaient également dans la salle à manger, et comme il était plus facile pour moi de marcher avec mes "longues jambes" et de récupérer le courrier de Miriam, je le ferais. C'est ainsi que je lui ai apporté la lettre le jour où nous avons appris que Jan Bulski était décédé. Je ne lui avais écrit qu'une seule fois et lui avais envoyé peut-être 20 dollars ou plus par l'intermédiaire d'une organisation polonaise reconnaissante à Toledo, dans l'Ohio, qui veillerait à ce qu'il le reçoive. Ils ont dit qu'il serait échangé sur le marché noir pour plus de zlotys. Il était diabétique et recevait quelque chose de mensuel de Yad Vashem après que Miriam et Henia s'en soient occupés. Un arbre a également été planté en son honneur sur "l'Avenue des Justes Gentils" à Yad Vashem à Jérusalem. Miriam a pleuré et a dit qu'il ne devait pas risquer sa vie et celle de sa famille pour la sauver, mais qu'il l'avait fait et qu'il était un homme tellement bon. Henia et moi sommes restés silencieux et avons pleuré avec elle.

Miriam m'a dit que sa famille tirait son argent de l'industrie du thé. Ils ont acheté et vendu le célèbre thé lyonnais en provenance d'Angleterre, puis l'ont reconditionné pour faire un profit. Elle a adoré les concerts européens et a ensuite voyagé avec son mari dans toute l'Europe et en Afrique du Nord. Elle a dit que son amour de la musique venait de sa mère.

Miriam a eu un autre "fils" comme moi, également américain, dont le nom est Joe, du New Hampshire. Elle allait lui laisser son album photo. Joe a voyagé avec elle en Suisse pour rendre visite à un ami commun que Miriam a essayé de jouer à la marieuse entre lui et elle, mais ils sont restés amis et rien de plus. Miriam avait l'habitude de demander pourquoi Moïse n'aurait pas pu mener les Enfants d'Israël en Suisse! Les gens parleraient des fils de Miriam comme "Joe et Hoover". (Je suis né avec le nom de famille de Hoover mais j'ai légalement changé mon nom en David Ben-Ariel pour des raisons religieuses). Miriam avait l'habitude de s'exclamer: "Savez-vous combien de personnes aimeraient avoir votre passeport? Être un Américain?" Je lui dirais que même si j'aime beaucoup les États-Unis, je veux vivre en Israël et qu'elle se moquerait et dirait quelque chose du genre: "Eh bien, si cela vous rend heureux, si c'est ce que vous voulez." Elle craignait aussi que je me fasse tuer comme Meir Kahane pour son franc-parler.

Un de mes nombreux souvenirs affectueux et amusants est Myriam et moi-même, nous sommes arrivés un peu tard à une fête de Souccot autour de la piscine de Ramat Yohanan. Il y avait beaucoup de monde et nous avons cherché un endroit où se tenir. Elle a ensuite trouvé une balle de Une paille pour s'asseoir près du devant, puis il semblait y avoir une certaine confusion lorsque la dame qui devait diriger le chant des enfants regardait frénétiquement autour de lui et découvrit ensuite que Miriam était assise sur la bannière pliée qui portait les mots de leur chanson!

Miriam se reposait au lit après avoir mangé dans l'après-midi et écouté sa musique classique (je lui avais donné les albums classiques de grand-mère Vivian Hoover) et lu Le Jerusalem Post et puis elle soupire à quel point elle haïssait la politique, expliquait qu'elle était fatiguée de l'actualité mondiale, mais qu'elle continuerait à lire les journaux et à écouter toutes les heures la radio à la radio pendant que je lisais un livre ou écrivais dans son salon ( où elle a exposé le château de cristal autrichien que je lui avais autrefois offert en cadeau, que j’appelle "le Royaume du Messie" – en raison de son éclat – et dont les peintures de Joe ornaient ses murs … Miriam avait un artiste et un auteur pour ses fils).

Chaque fois que je me rendais en Israël, je me rendais directement chez Miriam. La dernière fois que je l'ai vue, c'était en 1995 lorsque ses amis m'ont appris qu'elle était atteinte de la maladie d'Alzheimer. Elle avait été transférée de son appartement à la maison de retraite. Ils m'ont dit que si elle se souvenait de quelqu'un, ce serait moi. Je suis entré et elle était attachée dans un fauteuil roulant, voulant sortir et voulant que je la fasse sortir et me parle en allemand. (Miriam connaissait l'allemand, l'anglais, le polonais et l'hébreu). Elle a tenu mon bras si étroitement, l'air effrayée, et j'ai dit: "Miriam, c'est David. Je suis américaine. Parlez en hébreu ou en anglais. Je ne connais pas l'allemand." Elle pleurait et je pleurais. Une autre Miriam, originaire de Berlin, était très fâchée de la détérioration de la situation de Miriam et a déclaré que les Allemands qui doutaient de l’Holocauste devraient entendre Miriam la revivre et implorer sa mère, comme si cela ne suffisait pas! Henia m'a écrit que Miriam est née en Pologne le 29 juin 1915 et est décédée le 4 janvier 1997 à Ramat Yohanan. Elle y a été enterrée et "a reçu un très beau monument dans notre cimetière".

Pour une meilleure compréhension de ma bien-aimée Miriam, je vais terminer par des extraits d'une lettre de recommandation qu'elle a écrite en mon nom à Joseph Tkach, fils de l'Église mondiale de Dieu:

… mon fils kibboutz, David Hoover … est arrivé dans notre kibboutz il y a sept ans … il a posté (en fait, quelqu'un d'autre l'a fait dans la salle à manger commune), un article qu'il avait écrit sur sa lutte pour se libérer de la drogue pour tous les membres à lire. Une chose très courageuse à faire puisque la toxicomanie est considérée ici comme un terrible crime social et personnel. Je l'ai invité à me rendre visite et nous avons par la suite appris à bien nous connaître. David est resté sur notre kibboutz six mois la première fois. Il a travaillé fort et a mérité le respect de nombreux membres ici. Il n'y avait jamais aucun problème. Bien au contraire. Et David a partagé avec nous ses croyances chrétiennes qui lui avaient donné une telle force pour vaincre son penchant … Quand je dis qu'il partage ses croyances, je veux dire qu'il a offert mais ne nous les a pas imposées. Comme vous le savez peut-être, nous sommes sensibles à toute présentation agressive du christianisme qui dénigre notre héritage juif. Mais David a un respect profond et affectueux pour elle. Moi-même, je ne suis pas religieux et je dois avouer que je suis parfois déconcerté par son impressionnante connaissance de la Bible et des coutumes juives, mais si cela rend sa vie pleinement épanouie, je suis très heureux pour lui … Au cours des sept dernières années, David est venu à Ramat Yohanan. célébrer Souccot. Il est resté avec moi et est un invité très bien élevé. Il correspond également avec moi régulièrement et a commencé mon abonnement à Plain Truth que je lis avec intérêt. Récemment j'ai continué l'abonnement. J'ajouterais que plusieurs autres membres de notre kibboutz le lisent maintenant aussi … Je pense que l'on peut lui faire confiance pour représenter votre église ici au Moyen-Orient …

Cordialement,

Shalom,

Miriam Weiss

Je souhaite ardemment retourner à Sion et visiter la tombe de Miriam, mais Ramat Yohanan ne serait tout simplement pas pareil sans elle. Et la salle à manger sans Miriam ni Henia …

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