Zen style » Blog »  Mélanome: Pensée d'un dermatologue

Vous avez déjà entendu le message suivant: le mélanome est mortel. Vous savez probablement aussi que c'est le cancer qui se développe le plus rapidement aux États-Unis et qu'un Américain toutes les heures meurt du mélanome. Millimètre pour millimètre, c'est le cancer le plus meurtrier. Plutôt que de vous ennuyer avec des statistiques sur cette horrible maladie, permettez-moi de vous faire part de quelques expériences fascinantes que vous n'avez peut-être jamais entendues.

Il existe peu de témoignages historiques sur le mélanome. Il n'a pas été officiellement reconnu comme maladie avant 1806 en France. Plusieurs années auparavant, en 1787, un chirurgien écossais perplexe, John Hunter, était confronté à une grosse croissance noire sur la mâchoire d'un homme de trente-cinq ans. Il l'a décrit comme un "champignon cancéreux". Ne sachant pas ce que c'était, il a fait ce que les chirurgiens font: il l'a coupé. Étonnamment, ce n’est pas avant 1968 que quelqu'un l’a examiné pour la première fois au microscope, confirmant qu’il s’agissait d’un mélanome. Il a été conservé pendant tout ce temps au musée Hunterian du Collège royal des chirurgiens d’Angleterre à Londres et peut toujours être visionné aujourd’hui, me dit-on. La patiente a visiblement cherché le Dr Hunter quelques années plus tard pour une récurrence de la croissance au même endroit. Dans une bagarre en état d'ivresse, il avait été battu avec un bâton et la "masse noire molle" était revenue. Le destin du patient est perdu pour l'histoire. Mais nous savons qu'il était hautement improbable que son mélanome soit revenu en raison des coups qu'il a reçus.

Depuis lors, le mélanome n'a pas manqué. Vous serez peut-être surpris d'apprendre que bon nombre des principaux chercheurs sur le mélanome sont basés en Australie et non aux États-Unis. En 1870, le gouvernement britannique créa une colonie pénale australienne et condamna des criminels à y vivre quelques jours avec des kangourous. L'émigration forcée de condamnés anglais blancs sur le continent ensoleillé a conduit à une épidémie de mélanome plusieurs générations plus tard. L'Australie détient la distinction d'être la capitale mondiale du mélanome. Nous ne sommes pas loin derrière cependant. En 1935, on estimait que seulement un Américain sur 1500-2000 serait atteint d'un mélanome. Plusieurs décennies de bikinis et de salons de bronzage plus tard, le taux est maintenant de 1 sur 65 et se détériore chaque année. Des prévisions sont maintenant établies pour 1 sur 33 d'entre nous dans un proche avenir; une augmentation stupéfiante.

Fait intéressant, le mélanome est l’une des rares maladies que je peux nommer qui tend à toucher de manière disproportionnée les personnes appartenant à des groupes socioéconomiques supérieurs. On pense que cela est dû au revenu disponible qui emmène les familles vers des destinations équatoriales pour des vacances. Les vacances à Cancun et en Floride sont assimilables à des périodes d’exposition au soleil brèves mais intenses – exactement la même exposition que celle que procure un solarium. On pense que toutes les lycéennes qui ont bronzé dans les années 80 et 90 expliquent les taux de montée en flèche du mélanome que nous observons actuellement chez les femmes de moins de 40 ans. Avec le cancer du sein et de la thyroïde, le mélanome est l’un des cancers les plus répandus chez les femmes jeunes. Si vous regardez l'Anatomie de Gray, vous savez que l'un des personnages principaux préférés (un blond d'une trentaine d'années) est décédé d'un mélanome quelques saisons auparavant. Bien que normalement, je ne prête pas beaucoup d’attention à ces émissions, j’applaudis aux efforts des scénaristes pour sensibiliser le public à cette question. Le Gouverneur Brown vient d’interdire l’utilisation du lit de bronzage pour les moins de 18 ans en reconnaissance du lien qui existe entre la lumière ultraviolette et le mélanome.

Le bronzage n'est cependant pas la seule cause du mélanome. Si seulement cette horrible maladie était aussi simple. La génétique joue un rôle tout aussi sinistre dans cette histoire. Nous savons depuis longtemps que, si vous avez un mélanome, vos parents au premier degré sont beaucoup plus susceptibles de contracter le mélanome. Bon nombre des nouveaux traitements ciblent spécifiquement diverses mutations génétiques et gènes associés au mélanome. Des gènes partagés avec le cancer du pancréas et peut-être même maintenant certaines formes de cancer du sein sont à l'étude. Mais le bronzage n'est pas une solution. Si la constitution génétique d’une personne est le champ de maïs sec, le bronzage est l’allumette et le kérosène.

En ce qui concerne la peau des mammifères, la peau humaine est en général un désastre. Il n'offre pratiquement aucune protection contre le soleil. Même la peau afro-américaine très sombre n'a qu'un FPS naturel d'environ 13-20. La peau de porc est l'équivalent le plus proche de la peau humaine dans sa composition et son organisation. Les stagiaires en chirurgie commencent généralement leurs études en opérant et en cousant des porcs. nous utilisons encore parfois des greffes de peau de porc lorsque cela est nécessaire. Il a été dit "Également comme les humains, les porcs aiment se coucher au soleil, bronzent en réponse au soleil et aiment boire de grandes quantités de bière."

Maintenant, pour vous ennuyer avec un peu d’arrière-plan scientifique: le mélanocyte est une cellule de notre peau qui fait notre couleur. Le mélanome est la croissance incontrôlée des mélanocytes. Une mauvaise mutation en engendre deux. Puis deux en engendre quatre. Quatre engendre seize ans, et ainsi de suite. Le mélanocyte normal ressemble à une pieuvre et crée le pigment dans notre peau. Ses longs tentacules délivrent le pigment (mélanine) aux autres cellules de la peau. Le but est de protéger les autres cellules de la peau des dommages du soleil en absorbant les rayons du soleil. Lorsque vous bronzez, les mélanocytes augmentent la production pour en faire plus de ce bouclier. Lorsque vous voyez du bronzage, vous savez que de l'ADN a été endommagé dans les cellules de la peau. Ainsi, j'aime penser à un bronzage lorsque les larmes des mélanocytes pleurent sur leurs cellules voisines.

Nous sommes au cœur d'une épidémie de cancer de la peau sans fin. Bien que la plupart des cancers de la peau ne mettent pas la vie en danger, ils peuvent nécessiter une intervention chirurgicale extensive et provoquer des déformations nécessitant une correction chirurgicale. Cependant, le mélanome est une histoire différente. Heureusement, l’État du Nord jouit d’une vaste collection de dermatologues et de chirurgiens expérimentés dans ces domaines. Alors que le mélanome est curable à presque 100% s'il est détecté tôt, son taux de survie est lamentable une fois qu'il s'est propagé au-delà de la peau et dans d'autres organes. Il n'y a pas de remède définitif connu. (veuillez lire à nouveau cette dernière déclaration)

Jusqu’à ces dernières années, le traitement du mélanome au stade avancé n’avait pas été aussi avantageux que celui du docteur Hunter en 1787. Le manque de progrès depuis presque 225 ans m’embarrasse en tant que dermatologue. Maintenant, le pipeline de recherche regorge de traitements à venir. Un vaccin contre le mélanome a ouvert la voie et a fait l’objet de nombreuses études, mais n’a pas encore été à la hauteur de la mode. Un médicament récent a permis au système immunitaire de contrer les cellules de mélanome. Malheureusement pour les Britanniques, il vient d’être rejeté par le comité national de la santé britannique, car il n’est pas rentable pour la société. Le médicament affiche un taux de survie de trois ans de 20% (autrement dit, 80% des personnes atteintes d'un mélanome métastatique qui le prennent disparaissent dans trois ans). À 120 000 $ par patient et par an, il soulève certainement de nombreux dilemmes philosophiques et éthiques. Heureusement, il existe une poignée d'autres nouveaux traitements prometteurs à l'horizon. Espérons que leur prix sera plus raisonnable.

Si vous ou un de vos proches êtes atteint d'un mélanome métastatique, discutez avec votre médecin de la possibilité de vous inscrire à une étude. Fini le temps où vous serez sélectionné au hasard pour recevoir le médicament à l'étude ou condamné à recevoir sans le savoir le faux traitement placebo. Plusieurs patients atteints de mélanome avancé réussissent assez bien dans quelques études à ce jour. Cela donne aussi un sens à leurs souffrances et une chance de riposter. En préparant cet article, je me suis rendu compte que peut-être aucune autre cellule du corps n'était responsable de plus de misère chez l'homme que le mélanocyte. Historiquement, les fonctions de vos mélanocytes pourraient vous condamner à une vie d'esclavage, limiter vos perspectives martiales, limiter vos potentiels économiques ou simplement vous faire boire dans une autre fontaine.

En conclusion, j'encourage chacun de vous à consulter un dermatologue pour un examen cutané complet. Vous pouvez vous dire: "Mes taupes ont l'air bien. Rien n'a changé". Ce à quoi je demanderais, "Voulez-vous parier votre vie dessus?"

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