Zen style » Blog »  Les recruteurs du Biafra: Mémoires de la guerre civile nigérian-biafra, 1967-1970

Le village d'Eziama était comme l'Angleterre

Dès le petit matin, des gens, certains venus de loin, l'entendraient chanter — Eziama est un village comme les zones rurales d'Angleterre — & # 39;

De temps en temps, quand il sentait de la gentillesse dans son cœur, il criait à son fils, Lazare, "Apportez de la noix de cola et du poivre alligator." Laz savait où trouver les noix de cola et le piment alligator, et comment les apporter. Ensuite, papa invoquait les ancêtres, parlait quelques phrases en termes idiomatiques, cassait les noix de cola et les faisait circuler.

Peu lui importait, quand les visiteurs le mettaient au défi, ou même quand ils disaient ostensiblement: "Notre aîné, Papa Sylvester Ughere, vous chantez à propos de l'Angleterre même si vous n'y avez pas mis les pieds."

"Ce n'est pas parce que je ne suis pas allé en Angleterre que je ne peux pas imaginer l'Angleterre; combien de fois dois-je vous dire qu'il pointe du doigt les visages retirés de ses visiteurs, qu'un vieil homme en sait presque autant que Dieu? & # 39;

La bouche occupée à mâcher des noix et du poivre, les visiteurs reculaient et continuaient à écouter la chanson sur la beauté du village d'Eziama et sur la manière dont Eziama resterait belle à jamais.

Ce n’était pas comme si quiconque doutait de la sérénité du village d’Eziama. Bien que les maisons soient groupées, de petits arbustes denses séparaient les grappes les unes des autres. Mangue, poire et noix de cajou occupaient Eziama comme des vagabonds. Leurs branches et leurs feuilles se croisaient pour se pencher et s'embrasser sans permission.

Des palmiers, des cocotiers et des arbres à pain dominaient. Les noix, les plants d’arachide, les feuilles de manioc, le cocoyame et d’autres plantes rampantes occupaient le sol et les espaces supérieurs.

De temps en temps de grands arbres majestueux appelés "orji". jaillissaient dans le ciel, les adultes invitant les enfants à regarder leurs branches se balancer sous les doux mouvements des aigles africains rarement vus.

Pourtant, il y avait de nombreux endroits à Eziama où les termites trouvaient des espaces pour construire des buttes, d'où ils envoyaient des soldats se promener librement.

Depuis le salon de Papa Ughere, si les visiteurs regardaient, même avec désinvolture, par l’une des fenêtres latérales en bois, au-delà de quelques arbres, ils verraient Kamsi Udumiri.

Kamsi était l'homme qui avait épousé une femme si belle que les habitants d'Eziama se demandaient si un tel être avait le besoin de s'asseoir sur les toilettes. Ensemble, Kamsi et la belle avaient une fille et quatre fils. Idoh était le premier des fils et Gilbert le dernier.

Avant la guerre, Eziama avait une terre généreuse et chaque homme et chaque femme savait utiliser des houes, des machettes et des faucilles. Les hommes qui ne cultivaient pas faisaient encore quelque chose de concret; ils ont guéri avec des herbes, ils ont mis des os brisés d'enfants tombés de palmiers et certains sont devenus faiseurs de pluie.

Quelques années plus tard, une fois qu'un seul brin de poils apparut sous le menton d'Idoh, Kamsi le convoqua. «Mon fils, cette terre n’est plus aussi productive qu’auparavant; En outre, "personne ne reste immobile pour regarder une mascarade". & # 39;

Cela compris, Idoh fit ses bagages et quitta Eziama. Il s’installa à cinquante kilomètres de là, dans la ville d’Onitsha. Bientôt, il en eut assez pour faire ce dont chaque père d'Eziama pouvait être fier. Il s'est marié, a eu des enfants et a construit une maison dont la porte principale était gardée par deux créatures ornementales. La bouche ouverte et le sang coulant des coins, les gens accéléraient leur pas quand ils passaient.

Lazare savait que ses jours dans le village étaient finis quand Idoh partit. "Tu grandis si vite, comme une mauvaise herbe, que cette maison ne peut plus contenir père et fils," Oughere lui dit une nuit, après le départ du dernier invité et que sa voix était enrouée d'avoir admiré Eziama.

Environ une semaine plus tard, Ughere envoya Lazarus dans une école de missionnaires. De là, il s'est ensuite rendu à l'Université du Nigeria à Nsukka, où il a appris les mystères de la guérison en Europe.

Juillet 1967: Tout a changé pour Lazare. Nsukka a subi un bombardement d'artillerie par un bataillon d'infanterie des forces armées nigérianes. Le Docteur Laz fut l'un des derniers à partir, ne partant que lorsque la ville se trouvait sous le barrage quotidien d'obus d'artillerie et que des vautours commencèrent à descendre du ciel.

Octobre 1967: sur la rumeur selon laquelle les forces armées nigérianes tiraient depuis la ville d'Asaba et tentaient de pénétrer à Onitsha par le pont du Niger, Idoh a d'abord renvoyé sa femme et ses enfants à la maison. Les jours passèrent et il se dit qu'il devait aussi partir pour Eziama.

Soudain, Eziama devint un point de fusion. De nombreuses années s'étaient écoulées depuis la rencontre entre Idoh et Laz. Comme leurs amis dans des circonstances inhabituelles, ils avaient hâte de remonter dans le passé. Au début, ils se rencontraient très souvent, mais plus tard, moins souvent à mesure que la guerre se rapprochait, des villes aux villages.

Pendant de nombreux mois après le début de la guerre, les jeunes hommes, qui étaient les seuls aptes au combat, avaient saigné et étaient morts. En l'absence de plus de jeunes hommes, les recruteurs ont commencé à enrôler des adolescents avant de pouvoir faire pousser une mèche de cheveux sous l'aisselle. Quelques jours plus tard, ils ont également commencé à recruter des hommes âgés, déjà contraints par l'arthrite.

Chaque jour ils passaient à se cacher des recruteurs. Certaines nuits, Idoh prendrait le chemin de brousse dans la cour pour rencontrer Lazarus. Ils parlaient d'Eziama quand ils étaient enfants. Comment ils lutteraient dans les bois; comment ils peleraient le dos des noix de coco et les relèveraient à tour de rôle dans un trou creusé dans le sol, cherchant à voir qui était assez fort pour le casser en premier; comment ils marcheraient dans la rue étroite devant la maison d'Idoh, qui se tordait comme un long serpent bouclé, et comment leur mission d'atteindre les deux plates-formes de pierre basses qui marquaient la fin de la route semblait interminable.

Laz se rappellerait comment, sur la plate-forme basse, ils s'assoyaient côte à côte pour essayer de savoir où se promener ensuite, que ce soit pour descendre au marché Orie ou pour aller au ruisseau Iyiba, sans toutefois décider avant que l'obscurité ne les enveloppe. Ils ne réagissaient qu'avec un pincement à la maison quand une longue canne au bout d'une main invisible frappait d'abord Idoh sur la tête, puis Lazarus.

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