Zen style » Blog »  La particule non divine trouvée

Le 4 juillet, les physiciens de l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN) ou le CERN ont annoncé que, selon toute vraisemblance, ils avaient trouvé l'illusoire boson de Higgs, qui est le Saint Graal de la physique des particules, car il a été prédit par ce qu'on appelle le modèle standard, qui explique la composition de toutes les particules de l'univers, et en le trouvant, ils ont pu vérifier la théorie.

Surnommé la "particule de Dieu", le boson de Higgs est important car il donne toute la matière – protons, neutrons et électrons – leur masse. Bien qu'il ne soit pas possible de dire où cette découverte pourrait mener, cela rapproche l'humanité de la compréhension de l'univers et peut même ouvrir la voie à l'exploration d'univers parallèles, une autre théorie encore non prouvée qui excite autant les physiciens que les laïcs.

Alors que les scientifiques impliqués étaient enthousiastes et que la conférence au cours de laquelle l'annonce avait été faite avait vu le rare cas de physiciens parmi le public devenir une ovation debout, le porte-parole officiel s'est montré prudent, à l'instar des scientifiques. "Nous avons franchi une étape importante dans notre compréhension de la nature", a déclaré le Directeur général du CERN, Rolf Heuer. "La découverte d'une particule compatible avec le boson de Higgs ouvre la voie à des études plus détaillées, nécessitant des statistiques plus importantes, qui permettront de cerner les propriétés de la nouvelle particule et de faire la lumière sur d'autres mystères de notre univers."

À quoi s'attendre ensuite? La physique des particules est une question de probabilité, et au cours des prochains mois, les physiciens vont passer à travers des millions de collisions pour raffermir la masse et d'autres propriétés du boson de Higgs. Une fois que ce travail fastidieux sera terminé, les physiciens pourront appliquer leurs nouvelles connaissances à d'autres questions. Le modèle standard des particules subatomiques doit-il être modifié? Quelles nouvelles idées cette découverte pourrait-elle apporter sur les composants mystérieux qui constituent une grande partie de l'univers non visible – tels que la matière noire et l'énergie?

Cette découverte n'a pas été bon marché. Il a été fabriqué par le briseur de particules du CERN, le Grand collisionneur de hadrons, récemment commandé, qui se compose de deux détecteurs, logés dans un tunnel souterrain enfoui à une trentaine de kilomètres de tunnels souterrains enfoui sous les Alpes, à la frontière franco-suisse. En écrasant ensemble des protons à haute énergie, ils ont pu créer des conditions similaires à celles qui prévalaient lors du Big Bang, il y a plus de 13 milliards d'années. Avec un coût de 10 milliards de dollars, il s’agit de l’équipement de laboratoire le plus cher de l’histoire de l’humanité.

Ce projet est un triomphe pour la science pure. Cette découverte n’a pas d’application immédiate, coûte des milliards de dollars à produire et risque d’exciter un titre pendant un jour ou deux avant d’être oubliée du grand public. Mais, pour les scientifiques, cela ouvre un tout nouveau monde de possibilités qui les occupera pendant des décennies.

Nous devons rendre hommage aux scientifiques qui ont vendu ce projet à des politiciens, qui n'auraient vu que peu de votes précieux pour financer une exploration du fonctionnement interne de l'univers.

Toutes les félicitations au génie des relations publiques qui a surnommé le boson de Higgs "particule de Dieu". Après tout, dépenser un maigre 10 milliards de dollars pour entrevoir Dieu doit être bon marché au prix indiqué. En fin de compte, il n’existait pas de génie des relations publiques derrière le terme "particule de Dieu" et ses origines sont bien plus banales. Il provient du titre d'un livre du physicien Nobel Leon Lederman dont le titre provisoire était "The Goddamn Particle" (La particule sacrée), pour décrire les frustrations liées à la tentative de piégeage du Higgs. Le titre a été réduit à "The God Particle" par son éditeur, qui n'a pas voulu inclure de gros mots dans le titre.

Derrière cette grande histoire se trouve une barre latérale qui a permis aux médias d’humaniser l’histoire. Dans les années 1960, le physicien écossais Peter Higgs avait prédit l'existence de la nouvelle particule. Heureusement, il est encore vivant aujourd'hui pour assister à la découverte de la particule subatomique qui porte son nom. Mais il existe un autre nom (en minuscule) associé à cette découverte. C'est Satyeendra Nath Bose et le physicien indien qui ont fourni les bases de la statistique quantique, que Higgs a utilisées pour sa théorie. La famille des particules appelées bosons porte son nom, et le Higgs n’est qu’un seul.

Alors que Higgs est maintenant en lice pour un prix Nobel, l'homme dont il a porté les épaules n'a jamais été considéré pour un tel honneur, malgré ses contributions non négligeables à la physique. Peut-être qu'en ce moment d'euphorie scientifique, le scientifique oublié de cette découverte devrait recevoir la même note.

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