Zen style » Blog » Comment un diplomate qui s'est engagé pour servir son pays a-t-il fini par servir son propre peuple, Partie 111

Nigérians adultes, et les Igbos en particulier, connaissent l’intensité affectueuse avec laquelle le professeur Austine S.O. Okwu a occupé son poste de diplomate nigérian entre 1961 et 1967. Intrépide et franc, il a défendu à plusieurs reprises pour le Nigeria, plaidant et repoussant ses détracteurs.

Bien qu’elle ne soit pas aussi largement connue qu’elle devrait être, Austine Okwu a joué un rôle moteur dans la culture de l’unité africaine et dans la formation de l’Organisation de l’Union africaine, l’OUA. Du moins c’était ce que j’avais compris en lisant un sous-section de son livre, En vérité pour la justice et l'honneur: le mémoire d'un ambassadeur Nigéria-Biafran.

Si l'interprétation est valable, alors une telle révélation dans ma compréhension de l'histoire africaine (qui, pour être franc, est presque nulle) doit, pour des raisons de postérité, être poursuivie jusqu'à son terme.

La discussion au téléphone étant rapidement exclue, je me suis arrangé pour voir le professeur chez lui pour clarifier certains éléments, en particulier les aspects du livre concernant l'OUA.

Il a suggéré samedi, 14 heures, et j'ai accepté.

Lorsque je suis arrivé, j'ai garé ma Honda grise près du trottoir et pivoté ma tête contre mon épaule. Le professeur se réchauffait sur le pont avant sous les rayons du soleil de New Haven, dans le Connecticut.

Un proverbe igbo m'a rappelé, lors de l'ascension d'un arbre à noix de cola, que vous obteniez toutes les noix dont vous avez besoin, car les arbres de calibre des noix de cola sont rarement grimpés. Très vite, j'ai changé d'avis en décidant de prolonger l'entretien pour tenir compte de l'ère de la guerre civile entre le Nigéria et le Biafran.

Il m'a conduit à travers un grand hall d'entrée. À droite, un salon de taille moyenne, aménagé de manière appropriée pour un diplomate à la retraite âgé de quatre-vingt-douze ans et son épouse, et témoin d'innombrables cadeaux de la part de parents aimants et de sympathisants.

«Anselm, ma chérie, assieds-toi s'il te plaît, dit-il en m'emmenant plus loin dans le cœur du salon.

Me regarder était mon endroit préféré pour m'asseoir, le segment central d'un canapé en cuir noir à trois places contre le mur près de la fenêtre. Sur une solide table marron devant moi, j'ai placé un exemplaire du livre et les dernières versions de mes articles corrigés, les parties I et II.

Le professeur était assis sur un canapé à ma droite. Pendant que nous parlions, il se raclait souvent la gorge. "Je ne me sens pas bien aujourd'hui; j'ai été au lit toute la journée. Si je n'avais pas promis, j'aurais annulé. Mais j'aime te voir. Une fois que nous aurons terminé, je me recoucherai. Mais je suis heureux de te voir, mon fils Anselm. "

Avez-vous pris des médicaments, ai-je demandé?

"Je n'aime pas les médicaments, à moins que, bien sûr, je tombe malade. Mon corps va se guérir tout seul. Je vais mieux. Prendras-tu du soda au gingembre ou de l'eau?"

"Non, Prof. Merci."

Nous évitons tous les deux la nourriture et les boissons gazeuses, tout comme les hommes d'âge moyen évitent de parler de vieillissement. Nous avons continué sans interruption.

Je n'avais pas fait de liste écrite parce que les questions me brûlaient la tête, comme une tarte à la viande fraîchement sortie du four.

"Posez toutes les questions que vous voulez," dit-il en lisant dans mes pensées. Mon cerveau bouillait, réfléchissant à la façon de commencer.

Certains hommes ne demandent des questions que pour froncer les sourcils quand une question difficile est lancée. Pas le professeur Austine Okwu. Parce qu'il aime enseigner, il adore les questions difficiles. Naturellement le légende "Sauver l'OUA" dans son livre a dirigé le barrage.

Sauver la conférence d'Addis-Abeba et l'OUA

«Croyez-vous vraiment que vous avez participé à la formation de l'Organisation de l'unité africaine, l'OUA? Si oui, comment se fait-il que votre nom ne figure pas dans tous les livres d'histoire africains? Beaucoup d'hommes sont devenus légendaires pour avoir fait beaucoup moins … 'Un rire mutuel éclata pour remplir les derniers mots.

"Je n'ai pas dit exactement cela dans mon livre", rétorqua Austine, son rire s'énervant et se terminant en s'éclaircissant la gorge.

"Mais c'était ma conclusion après avoir lu le passage plusieurs fois."

'Trouvez la page du livre où j'ai parlé de ma contribution à l'OUA.'

Sur son insistance, j'ai saisi le livre de la table, me suis précipité à la page 136 et ai lu le sous-titre sectionné: 'Sauver la conférence d'Addis-Abeba et l'OUA' La séquence essentielle de la section est présentée ci-dessous.

Empereur Haile Selassie

Les États africains ont été divisés en deux camps idéologiques, principalement par leur approche de la lutte contre leur ennemi commun impérial. Un camp a préféré traiter avec les oppresseurs avec des gants de kid. L'autre camp voulait que les impérialistes partent immédiatement, sans délai. "Une Afrique divisée est un tremplin pour le diable", a déclaré Haile Selassie, d'Ethiopie, qui a convoqué une réunion pour réunir les deux camps en guerre, soit un total de trente et un Etats indépendants. Julius Nyerere sentait l’occasion.

Julius Nyerere, Tanzanie, Dar es Salaam, mai 1963

Le président Nyerere, qui faisait partie du camp "donnez le coup d'envoi aux oppresseurs", a estimé que la réunion de l'empereur était une bonne occasion de faire venir des combattants de la liberté de régions d'Afrique encore sous domination coloniale. Il a convoqué une réunion de tous les diplomates servant dans Dar es Salaam, un total de dix chefs de mission africains.

"Dites aux dirigeants de vos pays", a déclaré Nyerere, "de permettre aux combattants de la liberté de prendre part à la réunion de mai". Nyerere a répété: "Nos frères qui luttent toujours contre l'oppression coloniale doivent venir à la réunion".

Les diplomates ont fait ce que font habituellement les diplomates; écoutez, prenez des notes et restez muet. Dites merci pour le temps passé, la nourriture mangée et l'amitié créée, puis faites votre rapport dans leur pays d'origine.

Tous sauf un approuvèrent de la tête les directives de Julius Nyerere. Bientôt, le seul dissident a pris la parole. "Inviter les combattants de la liberté, M. le Président, peut ouvrir une boîte de Pandore et saboter la réunion", a estimé le jeune diplomate nigérian. Aussitôt Nyerere fit signe à un assistant de détenir S.O.

Austine S.O. Okwu arrêté par le président Julius Nyerere

Défier les hauts diplomates après les heures de travail dans les restaurants locaux est assez courageux, mais être en désaccord avec un chef d'État africain lors d'une conférence est toujours une erreur de jugement. À moins, bien sûr, que vous vous appeliez Austine, auquel cas le tact, les entrailles et la perspicacité innés enserrent vos muscles décisionnels.

Seule en détention, Austine était dans un dilemme. Mon charme magique a-t-il fonctionné? Et si c'est le cas, pourquoi m'ont-ils arrêté?

"Votre position une fois de plus sur les combattants de la liberté et la Conférence d'Addis-Abeba, M. Austine?" demanda le président.

«Je prévois des problèmes, Monsieur le Président. Inviter les combattants de la liberté préférés à la réunion signifierait que les autres chefs d’État inviteraient leurs propres combattants de la liberté préférés, dont certains combattraient des chefs d’État rivaux. Ces actions pourraient bouleverser la réunion d'Addis-Abeba. '

Une main tenant un menton étroit, Nyerere se demanda comment une conférence fragile pourrait s'enflammer. Deux résultats possibles: risque de ruiner la réunion ou risque de décevoir les combattants de la liberté.

Il s'est blotti avec un confident. Au bout de quelques minutes, il a émergé et a capitulé.

"Merci, M. Okwu", a déclaré le Président, "vous êtes un véritable patriote africain, et votre jugement aurait peut-être sauvé la conférence d'Addis-Abeba."

Des notes de service ont été envoyées aux autres diplomates: la présence des combattants de la liberté est absente. La conférence d'Addis-Abeba s'est poursuivie, les deux camps rivaux se sont unis et l'Organisation de l'unité africaine (OUA) est née.

S.O. a fait de même. vraiment sauver l'OUA?

Après avoir résolu le problème de l'OUA, notre dialogue a porté sur les événements entourant la guerre civile nigérian-biafrane de 1967 à 1970: Kaduna Nzeogwu était-elle vraiment un Ibo? Austine a-t-elle rencontré le légendaire Aguyi Ironsi? Les Igbo ont-ils condamné le coup d'État de janvier 1966 qui a mis fin à la vie du Premier ministre Tafawa Balewa et de nombreux dirigeants emblématiques du Nord? Pourquoi le premier ministre britannique, Harold Wilson, ne s’est-il pas appuyé sur le nord du Nigéria pour mettre fin à la guerre civile? La tribu Yoruba a-t-elle pris la parole contre la guerre? D'où est venue la peur de la domination Igbo de cette époque? Et ainsi de suite.

Toutes mes questions et les réponses du professeur seront présentées dans la quatrième partie de mon article.

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