Zen style » Blog » Chicago White Sox Radio Diffusions à Greenville, Caroline du Sud

Dans les années 50 et 60, je me souviens d'avoir régulièrement écouté des matchs des Chicago White Sox à la radio avec mon grand-père. Il avait dans le salon une vieille armoire de radio de style tube et possédait également une petite radio à transistors qu'il utiliserait lorsqu'il était assis dans la cour avant. Ecouter les matchs des White Sox n’est pas particulièrement unique, sauf que j’habitais à Greenville, en Caroline du Sud, à l’époque. Les jeux ont été organisés sur une petite station de radio de ville natale, WMRB-1490AM, située dans le centre-ville de Greenville. En vieillissant, je me suis parfois demandé pourquoi les jeux de Chicago seraient-ils diffusés dans le Grand Sud?

Mon intérêt a été ravivé en 2006 lorsqu'un investisseur a acheté et transféré la maison Shoeless Joe Jackson située au 119, rue East Wilburn. À l'insu de moi, la maison de Jackson était située à seulement deux pâtés de maisons de l'endroit où j'ai fréquenté la Crestone Elementary School en 1958-1960. De plus, mon grand-père et moi vivions à moins de 1,5 kilomètre de la rue East Wilburn. La maison de Jackson finit par devenir le musée Shoeless Joe Jackson, aujourd'hui situé au centre-ville de Greenville. Il a été placé à côté du stade qui accueille un affilié unique des Red Sox de Boston, Greenville Drive. Encore une fois, je me suis demandé pourquoi les matchs des White Sox étaient diffusés dans ma ville natale. L'héritage de Shoeless Joe Jackson a-t-il été relié aux émissions? Les émissions étaient-elles le résultat d'une base de fans qui s'était développée autour de Shoeless Joe? L'idée était à la fois intéressante et intrigante.

Je commence ma recherche en contactant le nouveau propriétaire de la radio WMRB 1490AM. WMRB a été acheté par Randy Mathena en 1987 et renommé WPCI. Randy était sympathique et à l'écoute de mes questions, mais il n'a pas été en mesure de justifier les émissions des White Sox. J'ai écrit une lettre à la veuve du fondateur de la WMRB, Frank Cope, mais je n'ai pas reçu de réponse. J'ai trouvé un document de recherche sur l'histoire de WPCI Radio rédigé par des étudiants de l'Université Furman. Le document a été utile pour fournir une histoire générale de la

station, mais il n'a pas mentionné les émissions de Chicago White Sox. J'ai également contacté Arlene Marcley, conservatrice du nouveau musée Shoeless Joe Jackson. Elle m'a permis de placer une affiche dans le musée sollicitant des informations, mais toujours sans piste.

C'est au début de l'année 2010 que j'ai trouvé un indice sur Facebook. J'avais posté au hasard sur la page Facebook de Greenville, en Caroline du Sud, et reçu un commentaire d'un natif de Greenville. Il croyait que pendant les jours de la ligue de baseball des usines de textile, certaines usines avaient adopté les équipes de la Major League. Mon interlocuteur a émis l'hypothèse que Brandon Mills, où Shoeless Joe a fait ses débuts, a peut-être adopté les White Sox de Chicago. Les White Sox de Chicago diffusent-elles le résultat de l'affiliation de Shoeless Joe Jackson aux White Sox et de son temps de jeu avec Brandon Mills de la Textile Baseball League? J'étais sûr d'avoir frappé la saleté.

Une recherche rapide sur Google m'a conduit vers le livre "Textile League Baseball: Les équipes de la Caroline du Sud, 1880-1955" de Thomas K. Perry. J'ai écrit une lettre à M. Perry à propos de la théorie et il m'a répondu par un courrier électronique. Perry a écrit: "Après nous être éloignés de Greenville, mon père m'emmenait pêcher au lac Hartwell. La cabane, appartenant à mon grand-tante et mon oncle, était merveilleusement rustique et n'avait pas de télévision. Pendant les soirées de printemps, nous écoutions Aux matchs des White Sox, les performances de Tommy John et de ses coéquipiers m'ont intriguée. Je me souviens d'avoir demandé à papa pourquoi une station de Greenville organiserait les matchs de Chicago et c'est parce que Shoeless Joe y jouait il y a des années. explication, je sais, mais papa a grandi dans un village de moulin à Anderson, en Caroline du Sud, alors il connaissait l’histoire du sport textile (il jouait au basket). Je crois que son explication est vraie, même si je n’ai aucune documentation officielle. "

Hélas! Enfin, j'ai eu la confirmation que quelqu'un d'autre avait entendu les émissions; mais qu'en est-il de leur but et de leur origine? Je pensais que M. Perry venait d'écrire un récit historique sur les ligues des usines de textile. Certes, au cours de toutes ces recherches, si les équipes de la division avaient adopté des équipes de la Major League, il en aurait trouvé la preuve. Je suis retourné à Randy Mathena de WPCI et lui ai partagé les commentaires de Perry. Cela a ravivé l'intérêt de Randy et il m'a donné les numéros de téléphone de Jim Cope, fils de l'ancien propriétaire Frank

Cope, et le disque jockey à la retraite de la WMRB, Bill Krieger. La chasse était allumée.

J'ai d'abord téléphoné à M. Bill Krieger, qui avait maintenant environ 80 ans. Nous avons eu une conversation délicieuse sur l’histoire de la WMRB et de la ville de Greenville. Il a ajouté que Frank Cope avait acheté la station de radio 1490 AM avec le soutien financier du partenaire Simpson des grands magasins Belk-Simpson de Greenville. Cope a nommé la station WMRB en prenant les lettres d'appel de la phrase "Nous faisons de la radio meilleure".

En ce qui concerne les émissions sportives diffusées sur la station, M. Krieger a déclaré que WMRB était l’hôte du football des South Carolina Gamecocks. Frank Cope avait également acheté les droits de diffusion de "The Masters Golf Tournament" en provenance d'Augusta, en Géorgie. Il a confirmé que WMRB était devenu l'hôte des émissions de baseball des White Sox de Chicago. Krieger a déclaré que Frank Cope et un associé local de Household Finance avaient négocié un accord avec l'organisation des White Sox de Chicago. Le siège social de Household Finance était situé à Chicago et figuraient parmi les principaux sponsors du réseau de radio White Sox. Quand j'ai demandé à Krieger s'il pensait que les émissions des White Sox avaient quelque chose à voir avec la renommée de Shoeless Joe Jackson, il a déclaré qu'il ne se souvenait pas que la popularité de Shoeless Joe avait un lien avec les émissions. Il pensait que c'était une décision purement commerciale. Il a également ajouté que les émissions des White Sox de Chicago avaient pris fin à la fin des années 60 et avaient finalement été remplacées par les Atlanta Braves au début des années 1970.

J'ai alors appelé Jim Cope, le fils de Frank Cope. Jim Cope m'a dit qu'il avait environ 10 ans lorsque son père a acheté la station de radio. Il se souvint des émissions de radio des White Sox de Chicago et des Atlanta Braves. Sans lui donner les détails de mon précédent entretien avec Bill Krieger, j'ai demandé à Jim de me donner les raisons pour lesquelles son père diffuserait les matchs des White Sox de Chicago à Greenville. Jim a déclaré qu’il n’avait aucun détail ni aucune connaissance des conversations entourant les raisons pour lesquelles les émissions avaient commencé. Cope a déclaré que son père aurait fondé sa décision uniquement sur les affaires et sur les avantages pour la station. J'ai demandé à Jim s'il était possible que, compte tenu de la popularité de Shoeless Joe et de la popularité de Shoeless Joe, à Greenville, cela aurait-il pu être un facteur dans la décision? Il a déclaré qu'il ne se souvenait d'aucune discussion ni d'aucune atmosphère de popularité de Shoeless Joe pendant cette période. Jim Cope ne croyait pas que Shoeless Joe était lié à la décision de son père d'amener les Sox à la WMRB.

Complètement armé de ces nouvelles informations, j'ai entamé une recherche sur le Web pour trouver une connexion entre Household Finance et Chicago White Sox. J'ai rapidement trouvé une entrée de blog d'un Lee Abrams concernant le base-ball play-by-play et d'autres discussions. Abrams a déclaré: "Je me souviens du transistor sous les capots. Bob Elson et Don Wells appelant un match de nuit des White Sox de Chicago … chaque annonce était pour" Friendly Bob Adams "avec Household Finance. Ils vous ont emmené là … un indescriptible une magie qui alliait tension, joie et sentiment de sécurité et de chaleur et qui disait que tout allait bien pour la vie… d’autant plus que Hoyt Wilhelm se réchauffe. La connexion de Household Finance a collaboré avec la mémoire de Bill Krieger, vieille de 85 ans, et le puzzle était maintenant terminé. Shoeless Joe Jackson et les émissions des White Sox de Chicago à Greenville semblaient n'être rien de plus qu'une coïncidence étonnante.

Me sentant à l'aise d'avoir mené mon enquête à la ligne d'arrivée, j'ai cherché à documenter les résultats de mes recherches. J'ai produit un graphique PowerPoint décrivant l'histoire de la fréquence radio 1490AM WMRB, maintenant WPCI. Après avoir combiné le graphique avec les interviews et d’autres fichiers sources, je les ai envoyés au Shoeless Joe Jackson Museum et à la Greenville Historical Society. Les deux ont accepté de cataloguer mes recherches pour la postérité. J'ai également créé une affiche accrochée au mur du Shoeless Joe

Jackson Museum, et si vous consultez Wikipedia, vous trouverez des entrées sur les pages radio WPCI et Shoeless Joe Jackson. Finalement, j'ai encadré mon graphique et en ai remis une copie au propriétaire de WPCI, Randy Mathena, qu'il a accrochée avec fierté au mur du studio de sa station de radio.

Ce n'était pas une fin très romantique dans ma quête, mais cela semblait être les faits. Ironiquement, bien que certains auditeurs locaux aient supposé faussement que les émissions des White Sox de Chicago étaient le résultat de Shoeless Joe, cette hypothèse aurait pu alimenter par inadvertance la popularité de Shoeless Joe. J'aime la façon dont Thomas Perry a résumé tout son parcours dans un email: "Les gens de Brandon Mill ont probablement établi immédiatement la connexion Joe Jackson / White Sox comme raison pour les émissions. Et de manière inimitable, la station de radio n'aurait pas de raison de mettre fin à cette relation. conjecture parce que cela signifiait des auditeurs plus fidèles. Rassurez-vous, je n’abandonne pas mes souvenirs des discussions estivales sur le porche avec mon père!

Et moi non plus.

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